Verdi, Macbeth

LA TRAMA

PRIMO ATTO. Prima Scena. Un bosco [1] (Preludio) Alcune streghe, riunite per festeggiare le malvagità commesse, incontrano Macbeth e Banco, due generali dell'esercito scozzese di re Duncan. Le streghe salutano in Macbeth il futuro re di Scozia: il giovane soldato è turbato dalla profezia. Arrivano dei messaggeri annunciando a Macbeth che il re Duncan lo ha nominato signore di Cawdor. Seconda Scena. Castello di Macbeth. Lady Macbeth sta leggendo una lettera del marito che le narra del suo incontro con le streghe e delle loro profezie [2] (Nel dì della vittoria). Ella decide di infondergli il coraggio per uccidere Duncan [3] (Vieni! T'affretta!) così da farlo accedere al trono. Un servo annuncia che il re passerà la notte nel castello [4] (Al cader della sera...). In una cabaletta [5] (Or tutti sorgete) la donna invoca l'aiuto dei signori delle tenebre. Giunge Macbeth: la moglie lo sprona a compiere il tentativo quella notte stessa. Entra il re, scortato da Banco, Malcolm e Macduff. Ricevuto il benvenuto dei Macbeth, viene condotto alle proprie stanze. Dopo molti tentennamenti, Macbeth entra nella stanza in cui dorme il sovrano e lo uccide. In preda al panico, esce dalla stanza e descrive alla moglie l'orribile scena [6] (Fatal mia donna!). Lady Macbeth esorta il marito a riportare il pugnale dal re per accusare del delitto gli stallieri. Ma l'uomo è troppo terrorizzato. Ella afferra allora il pugnale ed entra nella stanza di Duncan. Bussano alla porta: mentre la coppia si ritira, entrano Banco e Macduff che hanno l'ordine di svegliare il re [7] (Di destarlo per tempo). Scoperto l'assassinio, i due danno l'allarme al castello. Tutti i personaggi riuniti nel salone invocano la punizione divina per l'uccisore [8] (Schiudi, inferno, la bocca).

SECONDO ATTO. Seconda Scena. Una camera del castello. Lady Macbeth rimprovera il marito, ora re, di evitarla [9] (Perché mi sfuggi). Macbeth non riesce a dimenticare le streghe e decide, incoraggiato dalla moglie, di far assassinare Banco e suo figlio Fleance, possibili futuri avversar!. Rimasta sola, Lady Macbeth esulta alla prospettiva di togliere ogni ostacolo al trono [10] (La luce langue). Seconda Scena. Il parco del castello. I sicari ingaggiati da Macbeth sono in attesa di Banco e di suo figlio, che arrivano per recarsi ad un banchetto che si terrà nel castello. Mentre Banco viene attaccato e ucciso [11] (Come dal ciel precipita), Fleance riesce a fuggire. Terza Scena. La sala dei banchetti del castello. Entrano Macbeth e la moglie, salutati dagli invitati. Lady Macbeth propone un cordiale brindisi [12] (Si colmi il calice) al quale si uniscono tutti. Arriva intanto uno dei sicari che riferisce a Macbeth della morte di Banco e del-

la fuga di Fleance. Il re si volta per sedersi e trova la poltrona occupata dal fantasma di Banco che nessun altro vede all'infuori di lui: Macbeth è sopraffatto dal terrore. Riavutosi, decide di consultare le streghe per sapere di più sul suo futuro.

TERZO ATTO. La spelonca della delle streghe. Le streghe stanno eseguendo uno dei loro macabri riti [13] (Tre volte miagola). Entra Macbeth ed interroga le streghe. Esse invocano i signori delle tenebre per far conoscere al re il proprio destino. La prima profezia lo avverte di fare attenzione a Macduff, poi un fanciullo profetizza che Macbeth sarà invincibile fino a quando la foresta di Birnam non si muoverà contro di lui. Macbeth sviene. Le streghe convocano gli spiriti dell'aria per farlo riprendere.

QUARTO ATTO. Prima Scena. Al confine tra Scozia e Inghilterra.  Un gruppo di profughi scozzesi piange la patria,  schiacciata dall'usurpatore Macbeth  [14] (Patria  oppressa).   Del   gruppo   fa   parte anche Macduff, straziato dalla notizia che moglie e figli sono stati massacrati [15] (O figli) [16] (Ah! La paterna mano). Arriva l'esercito inglese di Malcolm. L'erede al trono di Scozia sprona gli esuli a unirsi a lui, e ordina ad ognuno di tagliare un ramo d'albero dalla foresta di Birnam per cogliere il nemico di sorpresa.

Seconda Scena. Sala del castello di Macbeth. Un medico e una dama del seguito di Lady Macbeth attendono la regina che è stata vista aggirarsi di notte in stato di sonnambulismo [17] (Vegliammo invan due notti). Lady Macbeth appare con in mano una candela. Ossessionata dall'assassinio di Duncan ella cerca invano di ripulirsi dal sangue che immagina di vedersi sulle mani [18] (Una macchia).

Terza Scena. Una stanza del castello. Macbeth medita sulla battaglia che dovrà sostenere contro Malcolm, Macduff ed i loro alleati [19] (Perfidi). Piange ciò che ha perso per cieca ambizione [20] (Pietà, rispetto, amore). Il soliloquio è interrotto dalla dama del seguito che viene a comunicargli la morte di Lady Macbeth, ma egli ha in testa più urgenti problemi: alcuni soldati riferiscono che la foresta di Birnam si sta muovendo. Macbeth allora comprende il significato della profezia delle streghe e si prepara alla lotta finale.

Quarta Scena. Una pianura circondata da foreste e colline. Le truppe di Malcolm avanzano finché non arriva l'ordine di deporre i rami serviti da schermo. Nello scontro che segue Macbeth viene messo alle strette da Macduff. Ormai perduto, Macbeth viene ucciso da quest'ultimo in duello. Ritorna Malcolm, che dichiara vittoria sulle forze di Macbeth [21] (Vittoria!...).